技术创新

摘要:技术创新是一个涉及经济学、社会学、哲学、文化学、管理学、技术学等学科的研究课题,国内外不同学科领域里的学者从不同的角度和层次赋予了技术创新不同的内涵,因此,有必要对国内外几十年来关于技术创新的概念与定义的主要观点及其演变,技术创新界定所涉及的主要问题与争论作一介绍,并在此基础上从经济学、管理学和技术学的角度考察了技术创新的内涵,揭示出技术创新的基本特征,有利于不同领域里的学者相互交流。

1、国内外关于技术创新概念的主要观点

1.1 国外关于技术创新概念的主要观点

创新这一概念的提出可追溯至18世纪后期,早在工业革命之初,1776年,亚当·斯密在其《国民财富的性质和原因的研究》一书中就指出,“新的专家阶层是一群勤于思索的人,他们利用知识为经济生产做出重要贡献”。卡尔·马克思被认为是最早认识到技术创新是经济发展与竞争的重要推动力的经济学家。他通过对资本主义社会劳动生产力的深入分析,阐明了科学技术是生产力中一个相对独立的因素。到了20世纪初期,美籍奥地利经济学家约瑟夫·熊彼特(J.A.Schumpeter)从马克思有关技术进步在长期增长中的核心作用和有关技术进步的连续性和演进性那里得到了有关技术创新的最初启示[1],打破了经济理论研究上的僵局。他以一个统一的理论体系和概念框架来系统地研究技术进步促进经济增长的内在机制。熊彼特关于经济增长非均衡变化的思想首先反映在其1912年德文版的《经济发展理论》中,此书在1934年译成的英文版中,使用了“创新”(inovation)一词。熊彼特在1928年首篇英文版著作(资本主义的非稳定性)(“Instability of Capitalism”)中首次提出[2]创新是生产函数或供给函数的变化,或者说是把生产要素和生产条件的“新组合”引入生产体系这样一个过程的概念,并在1939年出版的《商业周期》(“Busines Cycles”)一书中比较全面地提出了创新理论。在熊彼特看来,“创新”是一个经济范畴而非技术范畴,它不仅是指科学技术上的发明创造,而更是指把已发明的科学技术引入企业之中,形成一种新的生产能力。《商业周期》出版12年后,索罗(S.C.Solo)对技术创新理论进行了较全面的研究,他在《在资本化过程中的创新:对熊彼特理论和评论》一书中首次提出技术创新成立的两个条件,即新思想来源和以后阶段的实现发展。这一“两步论”被认为是技术创新概念界定研究上的一个里程碑。此后,学者们对于技术创新的研究向宏观和微观、深度和广度延伸,技术创新研究在众多学科领域里发展起来。美国学者曼斯费尔德(E.Mansfield)对技术创新的定义常为后来学者认可并采用,但是曼斯费尔德的研究对象主要侧重于产品创新,与此相对应,其定义也只限定在产品创新上。他认为[3]产品创新是从企业对新产品的构思开始,以新产品销售和交货为终结的探索性活动,是一项发明的首次商业化应用,是发明的后续阶段。弗里曼(C.Freman)是技术创新方面的著名学者,他对创新的研究有两个特点:一是作为经济学家,更多地从经济角度来考察创新;二是把创新对象基本上限定为规范化的重要创新。他认为[4],技术创新在经济学上的意义只是包括新产品、新过程、新系统和新装备等在内的技术向商业化实现的首次转化。英国学者V·莫尔在《创新的企业文化管理》中指出,技术创新是技术制品的创始、演进和开发过程[5]。澳大利亚学者唐纳德·瓦茨认为[6],技术创新是企业对发明或研究成果进行开发并最后通过销售创造利润的过程。以熊彼特为代表的技术创新理论主要是对经济和管理领域研究后得出的。而在他之后人们从事的技术创新研究已经远远超越了这个范畴,如美国社会学家W.F.Ogburn等人研究了社会创新变革与文化和自然的关系,S.C.Gilfilan等人研究了发明过程的社会学领域,英国科学家贝尔纳等人研究了科学的社会结构。这些研究从更广阔的视野讨论了技术创新的一系列问题。这种拓展的技术创新研究,把技术发明和应用的工艺性和技术性的经济学分析推进到社

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