迄今发现最早的郑和下西洋船队图像资料

迄今发现最早的郑和下西洋船队图像资料

迄今发现最早的郑和下西洋船队图像资

近日在翻阅《中国美术全集·绘画编·版画卷》时,意外地发现了一幅关于郑和下西洋的图画⑴。这是一幅《天妃经》的卷首插图,整幅图由六面相连接而成。《天妃经》全名《太上说天妃救苦灵应经》,一卷,刻于明永乐十八年,是跟随郑和下西洋的僧人胜慧在临终时,命弟子用他所遗留的资财,发愿刻印的。⑵刊刻时间是第五次下西洋后,正准备进行第六次下西洋的远航,其目的是彰扬海神天妃佑护下西洋的功德,并祈求保佑新的远航平安、顺利。遗憾的是画集中未注此经现存何处。据全国善本书目所录,北京图书馆存有永乐十八年刻的《太上说天妃救苦灵验经》一册,因尚未查核,不知是否即为此经。从《天妃经》卷首的插图中,我们可以看到:

一、图的前部为天妃宫的景象。天妃端坐宫中,部属和侍从分立两旁,庭前站着千里眼、顺风耳。图的中部上方是天妃站在船队上空的云际,象征着天妃一直伴随着远航中的郑和船队,无时不在,无处不在,佑护着远航的平安。这种祈求天妃佑护的心态,使航海者得到了自我慰藉,增强了他们的自信力,激励他们去与海洋的风险搏斗,从而收取化险为夷的功效。郑和在太仓所立的《通番事迹之记》碑中说:“敕封护国庇民妙灵昭应弘仁普济天妃之神,威灵布于巨海,

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