启示录入门

启示录入门

一载、二载、半载

作者/黄淑美

生活在二十一世纪的基督徒,我们不能不知道但以理书和启示录书提到最多次的时间:一载,两载,半载;或作一千二百六十天;或是四十二个月。我们需要了解的,不单是西元五三八年至一七九八年间,教会吊诡地欺压上帝子民的时期是如何结束的,而是这一段时间人类文化的发展,如何影响了今日的世界,以致于我们可以学会活在这世间却不属于那恶者的智慧。

当十字军东征(十一至十三世纪),将东方的生活带进欧洲,复兴了经济又带动了工业发展,且开阔了人们的视野之后,大学的设立,科学与哲学在用来服事神学的观念下蓬勃成长,西方的世界观已经不复从前的样式了。经过大约一个世纪的复原,十五世纪,文艺复兴运动如火如荼地在欧洲展开;十六世纪,马丁路德的宗教改革,从罗马大公教会(即天主教)分离出基督教;十七世纪,笛卡儿的‘我思故我在’将理性主义辉煌地扎根在世界之中,从此便挥之不去,普遍地影响了以后整个世界的走向。

十八世纪的启蒙哲学,借着理性之刀,在科学、哲学、历史等方面,逐步切断了它们附属于神学的地位,甚至于迫使神学几乎失去了她昔日所有的光彩,让教皇从为欧洲皇帝加冕的最高位置跌落成阶下囚。这一庞大势力,就是经由法国大革命释放至全球的自由的、个人的世俗化运动。影响所及,不可逆转地改变了基督徒对神、对人和对世界的看法。

中世纪世俗的权威就是天主教皇,撒但打倒教皇为的是扩大这一权威给所有的人,这就是教会世俗化的真面目。处在这一个世俗化的世界,我们不能用闭关自守的方法来自我保护,我们已经无可避免地要涉足此世来进行宣扬福音与拯救世人的工作。能够不断保守我们成为我们帮助的,是藉由对圣经更准确完整的认识,了解我们所处的世界,也了解那位创始成终的上帝是一位怎样的神。

人类历史的发展,从没有一刻离开过神的掌管,不要害怕进入这世界,当我们裹足不前时,我们的儿女已经在里面欢唱。主不是早已为我们祈求,不叫我们离开这世界,但要在圣灵的启示与光照下,保守我们脱离那恶者吗?但愿我们用更多的时间求明白圣经的真理,好使我们在横行世界的各种观念之中,拥有从圣经而出清楚确切的原则可做依凭。这是我们应该对启示录有所认识的第一步。

《启示录》第一章

黄淑美

《启示录》第一章是整本书的钥匙,掌握准确,即较容易解读书中许多象征,也可与新旧约圣经相融合,因而能对所有跟从主的人,发出最终的启示与信息。

《启示录》第一章可以简单分成三部分:启一1-3;启一4-8;启一9-20。这本书之所以会称为《启示录》,是因为在希腊原文,“启示”是一个字且是全书第一个字。这本书的启示,是关于耶稣基督的,也是从祂而来的启示,是上帝赐给祂,叫祂将必要快成的事指示祂的跟随者。于是,耶稣就差遣使者晓谕约翰,约翰就将所看见的都证明出来,并说:念这书上预言又遵守其中所记载的都是有福的。

这短短的三节,划分了《启示录》的两个层次:创造主与被造物,简单勾勒出该书的中心议题:关于敬拜。如果我们参考启十九10与启二二9 就会知道,天使、约翰和所有读他所写《启示录》的人,都属于同一范围,是做仆人的,是被造的,我们当作的就是敬拜上帝,为耶稣作见证。

接着记载约翰写信给教会,先有从三一真神而来的祝福(启一4,5前段),然后是救赎论(启一5,6):祂爱我们,用自己的血使我们脱离罪恶,使我们成为国民,做祂父上帝的祭司;与末世论(启一7):‘看哪,祂驾云降临,众目要看见祂,连刺祂的人也要看见祂,地上的万

族都要因祂哀哭。’最后启一8 是一个印记,是主上帝对自己的形容。

启一9-11,作者简介自己是约翰,在拔摩海岛上,于主日见异象,并被吩咐要将所看见的写下给七教会。第十节的“主日”成了一个诠释的关键:究竟谁是主?这又与启一1-3隐约透露的敬拜课题有关,我们敬拜的是我们的主,属于祂的日子是哪一天呢?如果配合太十二8 ,并与出二十8-11,以及启十四7一起来看,无庸置疑的,安息天,一周的第七天,也就是星期六,才是真正的主日。

声音如吹号,对约翰说话的是谁呢?就是站在七个金灯台中间的耶稣,祂右手拿着七星。《启示录》一书很少直接点明象征意义,但在第一章里,耶稣却很清楚的告诉约翰:‘七星就是七个教会的使者,七灯台就是七个教会’(启一20)。约翰所写下的时间长度,是从他写作的当时直到将来,内容是必成的,关乎生命的事,因为耶稣自称祂拿着死亡和阴间的钥匙(启一18-19)。

这写作的对象:亚西亚的七个教会,究竟指的是谁?在徒十六6可以知道,保罗第二次布道旅行时曾想到亚西亚传福音,却被圣灵禁止,那时大约是主后四十九年。直到保罗第三次布道旅行时,圣经才再次出现福音传至亚西亚一带(徒十九 1, 10)的记录,那时大约是主后五十三年。接下来就是在启示录提到亚西亚的七个教会,这时已经是主后九十五年了!耶稣基督用当时七个教会的属灵状况,给予她们提醒与警告,同时运用象征手法,将未来上帝的教会七个阶段的属灵状况以及给予她们的提醒与警告,一并在启示录中表明无遗。这是启示录的写作方法,也是耶稣基督的智慧,将那奥秘的人类未来,展现在当代以及后来每一个世代中。

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给七教会的信

作者/本刊编辑室

一般人常把七教会与七印七号七碗并列,以为给七教会的是信,其他的七印七号七碗则是异象。我认为,给七教会的信是非常重要的开场白,是耶稣对历代承接祂重要的末后启示者的认识与预言,不能只是将之与七印七号七碗并列。

给七教会的信息有它一定的格式,耶稣先因着对象的不同而有不同的自我形容,接着用‘我知道’表明了主对祂历代子民的清楚认识与了解,然后是主对该教会的责备,提醒与教导。期间不断重复的一句话是:圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。

虽然七教会是约翰见异象当时亚西亚的教会,但她也象征了人类历史自耶稣升天直到祂再来的七个阶段的教会:以弗所指主升天到主后第一世纪的教会;士每拿指第二、第三世纪,罗马帝国迫害基督徒时的教会;别迦摩指公元三一三年至五三八年之间,罗马接受基督教为国教时的教会;推雅推喇指五三八年至一五一七年宗教改革之间,主宰当时世界的罗马天主教会;撒狄指一载二载半载最后四个世纪,也就是经由马丁路德之宗教改革,脱离罗马天主教的基督教会;非拉铁非指一八四四年基督进入至圣所(但八14)之前的教会(可参考《善恶之争》第二十三章);老底嘉指一八四四年后直到耶稣复临前的教会。

给这七个教会的信息,同时拥有现实与象征的意义,对个人而言也存在着很深刻的属灵教导。

如果我们听见圣灵责备我们离弃了起初的爱心,主的教导是:回想、悔改与行动,并听圣灵的声音。如果我们在患难之中,主的安慰与鼓励是:不用怕,忠心,听圣灵的声音,注视奖赏,也就是主要赐给我们的生命冠冕,并且不受第二次死的害。

如果我们开始得意得势,要谨防陷入别迦摩信仰妥协的处境,在世俗化的流行里,不再立基于圣经原则。若发现有这情况就当悔改,听圣灵的声音,注视得吗哪──生命之粮与白石──新品格的奖赏。

如果我们高高在上所向无敌,就要谨防成为耶洗别,她虽然有才干,自称是先知,有权

柄,能教导,也有很多跟随者,却不认识上帝,也不接受祂的道,启示录第一个‘余民’的希腊文,就出现在这一个教会阶段。主勉励余民毋需知道撒但深奥之理,也不将别的担子放在我们身上,但要持守我们已经拥有的,注视奖赏,听圣灵的声音。

如果我们徒有外表的,形式的信仰,主的教导是:要儆醒,要回想、遵守并悔改,也要注视将得的奖赏,听圣灵的声音。如果我们在自由之风里矛盾挣扎,要记住林后一20的保证:‘上帝的应许,不论有多少,在基督都是是的,所以借着祂也都是实在的,叫上帝因我们得荣耀。’主必不撇下我们!

如果我们自觉什么都不缺,当听创造我们的主所说的话,倾我们所有向祂买火炼的金子──就是信心(彼前一7)与白衣──就是救恩,以及眼药使我们看明,救恩的门是因我们个人的抉择而关闭。罗五5说:‘所赐给我们的圣灵,将上帝的爱浇灌在我们心里。’愿我们都听见主的叩门声,有从祂而来的爱滋润我们的心,确知在不久的将来,我们就要与祂一同坐席。

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《启示录》第四,第五章---天上的敬拜

本刊编辑室

当年迈的约翰在那荒凉的拔摩海岛上,领受了耶稣给七教会的信息之后,《启示录》的场景从地上转移到天上。第四章与第五章的背景虽同样是在天上,但内容有些差异,以下分别陈述之。

第四章描述的焦点是天上的宝座,共出现十二次,描述的内容是关于敬拜。敬拜的对象是坐宝座的上帝,敬拜者有四活物与二十四位长老,前者的赞美是关乎上帝的圣洁与永存;后者的赞美是关乎上帝创造万物,因此配得荣耀尊贵权柄。

第五章描述的焦点,从天上的宝座转移到配揭开七印的羔羊,描述的内容也是关于敬拜,但有一半以上的经文,是用来阐明羔羊何以配得敬拜,因为祂用自己的血,将人买来归于上帝,使人在地上执掌王权。敬拜的对象除了坐宝座的上帝之外,还有配揭开七印的羔羊;敬拜者则不单是四活物与二十四位长老,还增加了千千万万的天使,还有天地间一切被造之物。那场面的庄严、尊荣与盛大,是我们在地上参加教堂的敬拜所难以想像的!

读这两章时,比较多的疑问是:天上怎么会有那二十四位长老?根据太二七51-53,以及怀师母在《历代愿望》八十一章的解释,有人说这二十四位长老是耶稣从死里复活时,被基督带出坟墓,作为祂权能初熟果子的一群人。

另一个疑问是:‘坐宝座有右手中有书卷’指的是什么?有人根据结二8-10,说是《以西结书》;有人根据但十二4说是《但以理书》,也有学者说,指的就是《启示录》本身。

第五章有一个写作方法,是《启示录》的特殊用法。在启五5,约翰听见一位长老对他说:‘犹大支派中的狮子’可以揭开七印,但在启五 6,约翰看见的却是羔羊!这是基督教的奥秘,耶稣自己用祂在世的一生,为人类彰显此一属乎天国的奥秘!谦卑的顺服上帝到底,乃是主耶稣得权柄,丰富,智慧,能力,尊贵,荣耀,颂赞的原因!我们也可以效法耶稣,外表看似羔羊,却是真正的狮子!

我在读《启示录》这两章时,内心常有很深的感动。如果我敬拜的,只是第四章所描述的,一位大有能力足以创造宇宙一切所有的神,我会觉得若有所失,因为在现实经验里,有太多的高能力者,带给能力比他低者的,只是欺压和痛苦。感谢上帝,我可以在第五章里找到安慰和保证,因为与坐宝座的上帝同受敬拜的是羔羊!羔羊配受敬拜不是因能力,乃是因着爱与牺牲!上帝的能力是在爱里彰显出来的,因此祂配得整个宇宙的敬拜!

你愿意期待参与这天上的敬拜吗?我们只有对我们所敬拜的主有正确的认识,《启示录》各章所给予的真理,才能真正帮助我们!

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