火星陨石特殊结构:曾含有水或支持生命存在

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火星陨石特殊结构:曾含有水或支持生命存在

作者:彬彬

来源:《中学语文(学生版)》2014年第10期

据国外媒体报道,希腊和英国科学家在著名的火星陨石“那喀拉”中发现了一处极像地球生物细胞化石的结构。通过进一步研究与分析,科学家们发现其中曾经含有水,从而为火星表面之下曾经存在适宜生命形成并进化的环境提供了更为有力的证据。科学家们的发现成果发表于《天体生物学》期刊之上。

在研究著名的火星陨石“那喀拉”的过程中,希腊国立雅典理工大学科学家伊莱亚斯·查特

兹塞奥多里迪斯博士发现了一个非同寻常的结构深深嵌入在陨石中。为了进一步探索这一重要发现,伊莱亚斯请来了自己的长期合作伙伴、英国曼彻斯特大学科学家伊恩-里昂教授一起研究。

英国曼彻斯特大学地球、大气与环境科学学院教授伊恩·里昂介绍说:“从不同方式看,这个结构很像是地球生物细胞的化石。但是,奇怪而又有趣的是,它的确来自火星。我们的研究认为,它可能并不是一个细胞,但是这块陨石曾经含有水,而水在陨石撞击过程中被加热蒸发掉了。”

科学家认为,这些发现意义非常重大,因为它们可能为火星表面之下曾经存在适宜生命形成并进化的环境提供了更为有力的证据。此外,这些发现所提供的证据还表明,在过去曾经有过大型陨星撞击过火星,并产生了长期存在的、可支持生命的热水区;甚至后来还有可能有生命在那里出现。

英国曼彻斯特大学萨拉-海格博士也是研究团队成员之一。萨拉博士利用高分辨率成像设备将陨石中这一重点部位详细地拍摄了下来。这种成像方法可以在原子层次显示出陨石的内部物质构成。结合高清分辨率图片与实验结果,研究人员对这一迷人的结构地质学特点进行了深入研究。

伊恩教授认为:“我们现在能够明确的是,那里曾经可以支持生命的存在。那里并不太冷,也并不会过于荒芜。我们所知道的生命,比如细菌这种生命形式,可以在那里生存。当然,我们现在还没有在那里发现细菌。通过这些发现,火星可能曾经存在生命,或许至今仍存在某种形式的生命。”

目前,研究团队正在利用各种技术对这块陨石进行更为深入的研究,希望能够发现第二种新物质,并寻找可能的生物特征。伊恩教授表示:“在我们得到从火星带回的样本之前,我们必须以更精密的手段来对其进行深入研究。我们必须仔细寻找进一步的证据。”

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